网络和 Internet 改变了我们通信、学习、工作甚至娱乐的方式。

网络没有大小限制。 它可以是小到两台计算机组成的简易网络,也可以是大到连接数百万台设备的超级网络。

Internet 是现存最大的网络。 事实上,术语 Internet 是指“众多网络所组成的网络”。 Internet 提供的各种服务能够让我们与家人、朋友、同事以及相关人士之间联系沟通。

网络基础设施是支持网络的平台。 它为通信提供了稳定可靠的通道。 它由终端设备、中间设备和网络介质等网络组件构成。

网络必须可靠。 这意味着网络必须具有容错能力、可扩展性,并要确保网络信息和资源的安全性。 不论是小到只有单个 Internet 连接的家庭网络,还是大到拥有数以千计用户的企业网络,网络安全都是计算机网络中不可或缺的一部分。 任何一个解决方案都无法保护网络不受到各种现存的威胁。 因此,应使用多个安全解决方案在多个层上实施安全。

网络基础设施在规模、用户数量以及其所支持的服务数量和类型上差别很大。 网络基础设施必须不断增长并随时调整,以便支持网络的使用方式。 路由和交换平台是所有网络基础设施的基础。

本章着重介绍网络是支持通信的主要平台。 下一章将为您介绍用于在思科网络环境中实现路由和交换功能的 Cisco Internetwork Operating System (IOS)。