网络的角色已经从纯数据网络转变为使人、设备和信息处于具有丰富媒体的融合网络环境的一个系统。 为使网络在这种环境中高效运行并不断发展,网络必须建立在标准网络体系结构之上。

网络体系结构是指为了支持必要技术和应用而互相集成的设备、连接和产品。 精心设计的网络技术体系结构有助于确保跨任意网络组合连接任意设备。 在确保连接的同时,它还通过集成网络安全和管理来增加成本效益,并改进业务流程。 这些网络体系结构的基础以及 Internet 自身的基础,就是路由器和交换机。 路由器和交换机能够传输数据、语音和视频通信,而且提供无线访问和保证安全性。

要构建不仅能够支持当前需求而且能够支持未来需求和趋势的网络,首先要清楚地了解交换和路由基础设施。 构建了基本的路由和交换网络基础设施之后,个人、小型企业和组织可以逐步扩大其网络,在集成解决方案中添加多种特性和功能。