网络中的通信在介质上进行。 介质为消息从源设备传送到目的设备提供了通道。

现代网络主要使用三种介质来连接设备并提供传输数据的途径。 如图所示,这些介质是:

每种介质类型必须采用不同的信号编码才能传输消息。 在金属电线上,数据要编码成符合特定模式的电子脉冲。 光纤传输依赖于红外线或可见光频率范围内的光脉冲。 无线传输中则使用电磁波的波形来说明各个位值。

不同类型的网络介质有不同的特性和优点。 并非所有网络介质的特征都相同,也不一定适合同样的用途。 选择网络介质的标准是: